【人類反擊戰】Walmart 「解僱」機械人 因只得零售業適用?

數碼轉型 13:38 2020/11/16

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美國零售商沃爾瑪(Walmart)近年積極投資機械人,如貨架掃描機械人、快速裝卸貨裝置等,公司試圖讓機械人從事一些低技術、重複性高的工作。該公司最近取消利用機械人揀貨、查價的計劃,因為公司發現,人手處理的效果不會比機械人遜色。

網上定單大增 索性以人手處理

《華爾街日報》報道,沃爾瑪早前跟零售機械人業者 Bossa Nova Robotics 簽定 5 年合約,在其店內導入用於協助監控及追蹤貨架商品庫存情況的機械人。由於疫情爆發,愈來愈多顧客選擇在網上訂購商品,沃爾瑪因此安排更多人手處理定單,連帶收集貨品庫存的數據,結果發現人手處理的效果不亞於 Bossa Nova 的機械人,因此決「解僱」機械人 。

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另有說法認為,沃爾瑪擔心機械人影響店內顧客購物體驗,也是計劃暫停的原因之一。受沃爾瑪取消合約影響, Bossa Nova 近日裁減近 50% 人手,目前正尋找新客戶。

機械人能力有限 應用在其他行業非易事

沃爾瑪取消以機械人代替人手,為機械人行業敲響警號。麻省大學阿默斯特分校(UMass Amherst)機械及工業工程助理教授 Meghan Huber 指出,人類可以執行不同工作,他們可根據店內需要,馬上由收銀台轉移至倉庫,但大多數商用機械人的功能有限且不靈活。以沃爾瑪為例,人類員工可以檢查貨架還可以同時為顧客找尋商品,但機械人只能做到前者。

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另外有說法認為,沃爾瑪擔心機械人影響店內顧客購物體驗,造成計劃叫停的原因之一

自 1960 年以來,機械人開始顯示出其商業價值,最初應用在汽車製造業,接著在近 10 年間開始逐步應用在電子商務倉庫。商家對於機械人的應用在也開始有愈來愈多的想法,但事實證明,將機械人應用在其他行業並不是那麼容易。

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Photo:Bossa Nova Robotics、Walmart Corporate

撰文 : 廖淑瑩

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