【疫市營商】本地青年釀手工Gin酒「無名氏」逆市體現香港精神

商管策略 22:22 2020/04/01

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手工啤酒大家聽過不少,但手工氈酒(Gin)又曾否聽過?NIPdistilling 無名氏於去年 12 月開始營運,兩位創辦人 Nic Law 和 Jeremy Li 為釀出最出色美酒,不惜到外國酒廠打工學習前沿酒廠營運方式,回港後更利用本土材料,釀出極具香港風味的特色氈酒。

2017 年 4 月,品牌顧問 Jeremy 和律師 Nic 兩位喜愛 Gin 的年青人決定攜手製作香港手工氈酒。Jeremy  說:「香港既然有不少手工啤酒廠,那為何不能夠有氈酒廠?我們都知道是難的,英、美、澳、日、台灣他們有土壤,有能力做到手工氈酒,但香港不重視手工氈酒,很難做到自家品牌……但如果夠堅持的話,肯定是有機會成功的。」

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「無名氏」創辦人 Jeremy(左)和拍檔 Nic。

兩個年青人從未有系統學習釀酒,既然需要老師,倒不如經由工作學習。兩人花半年時間到世界各地學習釀酒技巧和酒廠營運,其間花費 1 個多月在蘇格蘭釀酒廠打工,親身學習陳釀烈酒的方法及體會酒廠運作,Nic 後來更修讀  Brewing and Distilling 文憑,務求精益求精。

Jeremy 指香港和蘇格蘭釀酒方式非常不同,為了在香港重現理想釀酒環境,現時的酒廠有一個特製水冷系統,保證設備可保持在 15 至 18 度,一些當時學到的技巧亦沿用至今,例如釀出的酒液會放置 1 至 3 個月,讓酒味更融和,口感不太烈,更易入口,在放置過程更要經常看、嗅,試味以確保酒液品質。

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酒瓶的樽底有一個「勝」字,代表著飲完後可以「飲勝」。

Gin 酒具市場潛力

Nic 解釋:「不同的人對酒的追求都有不同,氈酒特色是有層次,是適合『品』的酒,單獨飲和加冰後的風味已截然不同;飲酒亦有不同方法,急速一杯下肚自然可以,但這只是牛嚼牡丹不知其味,如何飲酒、如何分辨酒需要推廣教育。例如手工 Gin 和工業 Gin 已有很大分別。」

氈酒視乎材料和規模,亦如啤酒般分為工業氈酒和手工氈酒,視乎設備大小產能可以相差足足 100 倍,一枝量產的工業氈酒大約港幣 200 多元,但層次、風味皆無法跟手工氈酒媲美。

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以品牌表現香港精神

Nic 和 Jeremy 創立的公司名為「 NIPdistilling」,中文名稱是「無名氏」,NIP 代表著 Not Important Persons ,是 VIP((Very Important Person) 的反義詞。酒瓶上除寫有無名氏三字外,更有特殊符號 [·], Nic 解釋:「這個符號叫 Placeholder,通常用於填入未知資料,常見於合約上。譬如甲方和乙方簽合約時,不知道乙方是誰就可在簽名欄以  [·] 代替,當知道名字後便能在符號上填名字,這符號代表了無限的可能性,無論你是誰、來自哪兒,你都能把自己的名字填入代替該符號,無名氏都可以利用自己的創造力成就偉大的事業,每個人也有這份與生俱來的潛能,這亦是我們心目中的香港精神。」

Jeremy 指出,無名氏在創辦受過不同的「貴人」支持,例如無名氏酒瓶上的書法字體,便是由著名港產片御用書法家華戈所寫,港產片《食神》、《乜代宗師》的書法字正是出自華戈之手,是非常能夠代表香港的字體。

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無名氏的蒸餾酒廠。為了安裝蒸餾機,需要有特別的供電和水冷系統。

設立廠房甚不容易

Jeremy 表示,英國的氈酒市場正急劇上升,相信香港亦會迎來氈酒銷情的爆發期。他說:「不少男性飲酒都會追求層次感,手工  Gin 酒正符合要求,我們的酒用上龍井、壽眉、陳皮、杞子、新鮮雪梨、西柚皮,務求味道做到圓潤又餘味悠長、口感優雅易入口又不失傳統風味。」

Jeremy 坦言,當時設廠如同摸著石頭過河,由訂蒸餾機至成功設廠足足花近 16 個月,說:「因為政府已很久未批出蒸餾廠牌,上一次批可能己是曾爺爺輩發牌給他們釀孖蒸酒,所以我們在申請牌照過程上無人可問,亦沒人能分享相關經驗。」

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無名氏的第一技酒和第一部蒸餾器。

要求特殊難覓廠房

在訂購蒸餾機後,期間他們便不停尋求顧問意見並與政府部門磋商,又四處物色場地設廠,兩人除了去過新界外,更去過荃灣、觀塘、堅尼地城、北角等地看不同場地,研究不同單位的消防設備、樓底能否符合要求;又要平衡租金、交通等各方面因素,最後決定落戶鰂魚涌。但就算找到合適的場地,仍有各種事項要處理,除了前文提過的特製水冷外,供電系統亦要特製,更因為系統太過特殊,普通電工無法處理,最終要找電力工程師才成功解決問題。

製作成本如此高昂,酒的價格自然無法壓得太低,他們的招牌酒「無名氏」現售港幣 480 元,蒸餾酒廠設有導賞團,一人 660 元,一團約 6 人,需事前預約,導賞團除能親身了解蒸餾酒的製作過程外,亦可帶一支無名氏(價值 480 元)回家。完成導賞團後,客人可以留下來免費試飲以無名氏調出的各款美酒。不過因應新冠肺炎疫情,導賞團暫停開放,現時無名氏正透過零售店、網店、酒吧食肆不同渠道發售,酒店亦有發售這款香港美酒。

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標志包含了中文字「山」「水」,暗喻香港並非單單石屎森林,還有著不為人知的山景水景可發掘。

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撰文 : 陳文政

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