【SME學堂】玩具王國 靠「抄考」?紐西蘭富豪 10 億美元成功之路

商管策略 07:19 2019/12/30

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玩具對於大人還是小朋友都有種吸引力,前者還會為了填補童年遺憾而大買「復刻版」!絕對是商機所在。在紐西蘭就有兩兄弟從小就喜歡製作玩具,長大後更嘗試創業。Zuru 公司初期靠仿製品起家,雖然曾被其他品牌的玩具商控告,但最後創造出一間價值 10 億美元的玩具王國,甚至令家族成為紐西蘭最富有的家族之一。

兩兄弟放棄學業到中國設廠

Mat Mowbray 和 Nick Mowbray 兩兄弟,從小就對玩具非常有興趣,還會嘗試自己製造玩具。Mat 在 12 歲時用可樂罐和膠袋做出的熱氣球模型在全國科學博覽會中得獎。之後他和 Nick Mowbray 便做出了更多類似的模型,賣給身邊的小朋友。哥哥 Mat 發現這樣是個商機,因此他決定在 19 歲那年輟學創業,在家中設立一間小工廠,開始生產玩具。幾年過後,弟弟 Nick 亦與哥哥一同到中國設廠,Zuru 也正式成立。

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Zuru 玩具創辦人Nick Mowbray。

「抄考」成商機 卻被廠商控告

創業初期,Mowbray 兄弟沒有大量生產玩具的經驗,於是他們就決定「參考」市面上的玩具,然後做出類似的產品,但當時他們未有意識到知識產權的問題。他們帶了這些仿製玩具去紐約參加玩具展時,才發現問題所在。有一間參展商的玩具,正是 Mowbray 兄弟的「參考」對象。廠商發現 Zuru 的玩具非常「熟悉」,於是廠商決定控告 Zuru 抄襲。雖然 Mowbray 兄弟最後與廠商達成和解,但這讓兩兄弟了解並應遵守遊戲規則。之後,他們就開始支付版權費用給相關的公司。

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樂高聲稱Zuru Toys抄襲 Lego Minifigures的獨特外觀

「抄考」為公司帶來巨額收入 公司市值10億

雖然曾被廠商控告,但兩兄弟仍然沒有放棄。在 2010 年,Zuru 生產的寵物魚受到好評。這款寵物魚能夠在水中游泳,令很多人都覺得新奇,因此很快吸引小朋友的注意,最後為 Zuru 帶來 1 億美元的銷售額。該公司 亦推出不同產品,例如氣球自動充氣機 Bunch O Balloons,每年的銷售額高達 2 億美元。當事業蒸蒸日上,不少競爭對手認為 Zuru 沒有遵守知識產權。

兒童用產品市場、特別是玩具,風氣口味轉變非常快,隨時會因一兩次失誤令公司陷入危機,如 Zuru 便試過沃爾瑪(Walmart)拒如合約購入其遊戲機產品令公司陷財困,後來 Walmart 雖肯購入定單中的 4 成貨,但產品滯銷,Zuru 業務大受打擊之餘,更令雙方關係變差-大家可以想像玩具製造商得罪零售集團後可以有多嚴重!

目前,Zuru 的產品已銷售到 120 個國家,年銷售額超過 4 億美元,公司估值達 10 億美元,令 Mowbray 成為紐西蘭最富有的家族之一。除了生產玩具,Zuru 亦開拓日用品市場,推出洗潔精、維他命丸等,分散經營風險多還可盡用生產資源。

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Photo:Zuru、Amazon

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撰文 : 廖淑瑩

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