香港 5G 頻譜啟動 部署商機探索

數碼轉型 21:11 2019/11/01

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環球各地政府都在 5G 發展上力,香港雖然走得較慢,但於今年 3 月先指派 26.55 至 26.95 GHz (吉赫)頻譜,本月中更正式拍賣「黃金頻譜」之稱的 3.5GHz,在技術參數上,頻譜令用家都摸不著頭腦,但在應用場景上,各個頻譜也存在不同商機。

早於 3 月時政府以行政指配方式推出的 26.55 至 26.95GHz 頻譜,香港 3 家網絡商包括:中國移動香港(26.95 至 27.35GHz,數量為 400MHz)、數碼通(26.55 至 26.95GHz,數量為 400MHz)及香港電訊旗下的 HKT(27.35 至 27.75GHz,數量為 400MHz)。不過當時市場普遍認為,26.55 至 26.95GHz 頻譜用途並不及最近拍賣的 3.5GHz。

頻譜須應用接軌
簡單而言,高頻段頻譜有更大容量,但波長短、覆蓋範圍少,營運商部署成本便會增加。所以高頻段頻譜多用於 mmWave(毫米波)技術部署,但亦有市場認為,mmWave 會更適合園區或工廠 等 B2B 的應用場景。
網絡商平分資源

回說最新一輪的頻譜拍賣,香港特區政府是次採用拍賣方式進行,本港 4 家流動網絡營運商都有參與競投,亦各自取得 40MHz 至 60MHz 不等的頻譜容量。今輪 3.5 GHz 頻帶,政府合共批出 200 MHz 的頻譜,4 家公司的頻譜使用費總額為 10 億 600 萬港元。中國移動香港、Hong Kong Telecommunications (HKT) Limited(HKT)、和記電話(和記)及數碼通電訊(數碼通)皆有參與 3.5 GHz 頻譜拍賣,拍賣於 10 月 14 日進行數量段落及指配段落後順利完成。

此外,繼 3.5GHz 黃金頻譜拍賣完成後,另一頻譜 4.9 GHz 內的 80 MHz 頻譜亦於上周三(10 月 23 日)拍賣完成,由中國移動及香港電訊以底價取得,各取 40MHz,總額為港幣 2 億 4,000 萬港元。

還看 2020 年底
至於最終用戶或企業何時會有 5G 應用出現,香港特別行政區創新及科技局局長楊偉雄亦曾表示,香港最快可於 2020 年看到 5G 服務。不過網絡營運商方面,則未就服務推展有時間表,畢竟環球市場上,目前步署走得較前的如:美國、南韓及日本頻譜較早落實的地區才剛起步,以本港近年的市場環境變數較多,網絡商相信會看緊對手如何部署。

楊偉雄預期,香港 5G 服務可於 2020 推出。

不過,本港幾家網絡營運商皆於今次頻譜拍賣前展示實力─包括如設立 5G 實驗室,向傳媒展示測試結果,這都是網絡基建方案商如:華為、愛立信及諾基亞等在新技術推出前的慣常做法,目的是先向市場展示技術成果,亦能初探市場對技術的取向,作為日後應用方案的參考。尤其是 5G 基建資本投入不低,應用亦預期會跳出傳統的消費者,走向商業、企業市場。

 


流動網絡營運商頻譜分配情況
頻段                 頻率範圍                              暫定成功競投人    須繳付的頻譜使用費
A1 – A6            3,400 – 3,460兆赫(MHz)    中國移動香港      2 億港元
A7 – A11          3,460 – 3,510兆赫(MHz)    HKT                 2 億 5,200 萬港元
A12 – A16        3,510 – 3,560兆赫(MHz)    數碼通               2 億 5,200 萬港元
A17 – A20        3,560 – 3,600兆赫(MHz)    和記                 2 億 200 萬港元
B1                   4,840 – 4,880兆赫(MHz)    中國移動香港      1 億 2,000 萬港元
B2                   4,880 – 4,920兆赫(MHz)    HKT                 1 億 2,000 萬港元

 

5G 後台設備已普遍就緒,但沒有獲利模式令營運商步步為營。


網絡商競頻後回應

中國移動香港香港董事兼行政總裁李帆風表示,現已在旺角、中環及尖沙咀旗艦店安裝 3.5GHz 室內基站,並指有信心利用好 3.5GHz 頻段在港鋪設廣泛覆蓋的 5G 網絡。香港電訊則回應表示將繼續部署在香港推出商用 5G 服務,並期望當所需生態系統就緒時,於 2020 年第 2 季提供優質 5G 服務,以及將來推出更多精采創新的應用。

數碼通 SmarTone 總裁葉安娜表示,當 3.5GHz 於 2020 年 4 月供使用後,將盡快推出5G服務,並早已於 3 月底完成全港首個同步使用 3.5GHz 及 28GHz 兩個頻段的 5G 網絡實時測試。和記電訊執行董事及行政總裁古星輝則指,投得 3.5 GHz頻譜,配合該公司現有網絡和「重耕」舊有頻譜的計劃,將有助提供 5G 服務,並將全力投入 5G 網絡建設,以及開發更多創新服務。
但總體而言,投得黃金頻譜的 4 家網絡商都未就推出日程及服務模式透露詳情,或許是商業決策,又或是要待時間摸索。

 

由城市拓展

為電訊業提供顧問服務的羅兵咸永道全球 TMT 行業主管合伙人周偉然就指出,5G 比現時的 4G 快 30 倍,而且有低延時效果,業界會有不少商機。他預期頭 2 年服務供應商部署會先由城市發生,而香港應用情況或要由政府先行。他認為,對服務供應商而言, 5G 會帶來新業務運作模式,與不同業界合作,會改變現時網絡商經營方式。

周偉然認為 5G 聚焦的不單是射頻技術,而是實際應用。

周偉然又指,5G 不單是一個射頻技術,技術應用方面,更包括:與傳統的固網混合為消費者,及企業市場提供高速網絡服務;1ms 至 5ms 的低延時效果可部署到企業關鍵應用上,包括:自架車,實時操作設備等;另外,大規模的機器對機器設備通訊亦可實現。
感應器產業探索

市場都理解 5G 是整個科技產業的一個重大機遇,雖然商機能否實現還要看市場發展,不過產業的覆蓋面明顯較 4G 年代來得更廣。在半導體業界受關注的創新機構比利時 imec 創新科技處處長 Peter Lemmens 就指,感應器(Sensor)在 5G 年代會發揮更大效果。所以該公司亦投資到不少初創企業及協助合作伙伴研發不同的設備,例如:Shayp 這家提供水監察系統的方案商,在 5G 時代,可提供更實時的效果。
Peter Lemmens 表示,更佳的感應器加上網絡效率提高,會將傳統的大數據變成更有質素的數據。不錯,在數據分析以至人工智能年代,企業應該都理解,越接近實時的數據,所產生的作用如何擴大。

 


機器通訊與可靠度提升

感應器是物聯網應用的重要元素之一,亦是 5G 時代受到關注的一個技術範疇。現時市場已有不少物聯網方案,通訊方式大都透過傳統網絡服務,所以在關鍵應用上部署較少。而在 5G 網絡出現後,技術方案商看的是另一個方向,除了還有頗長的路要走的自駕系統,其實在醫療、智能城市、智能家居的應用上,相信會更早出現;尤其是在醫療及製造業等相對較易控制的場景上。
其實 5G 技術由以往預期 2020 年在市場出現,到實際推前至 2019 年現身,可見業界對服務推出的渴求。周偉然則指出,他認為 2020 年要留意的是大規模機器型通訊 mMTC(Massive Machine Type Communication)及超可靠度和低延遲通訊 URLLC(Ultra Reliable Low Latency Communication) 的技術發展。

自駕車雖然不會在短期內出現,但市場對技術探索已甚積極。

營運商業務再轉型
市場早肯定,若單以傳統的消費者市場,並未能讓 5G 投資達至成本效益,所以 mMTC 及 URLLC 的技術實踐,將讓服務供應商更能為市場提供方案。周偉然認為,5G 到來,會讓流動網絡營運商走進 B2B2X 的業務模式,營運商現時只提供話音及數據,讓第三方去提供服務的模式將會推進。周偉然形容,5G 網絡商會有如航空公司般,提供不同層級的連服務予 B2B 及 B2C 客戶,收費模式亦會改變,例如提供不同速度、服務水平等。
另外,周偉然認為,網絡商會更緊密與合作伙伴合作,讓伙伴在 5G 網絡上提供服務,例如讓媒體內容供應商及雲端服務供應商透過網絡切片(Network Slice)方式提供服務,網絡服務供應商會用配套方式向 B2B 市場提供結合第三方應用的方案。

就如周偉然所言,流動網絡方案商會變得更像現時傳統企業固網服務供應商,那現時擁有多重網絡基建的營運商會否更有利,又會否促成香港業界整合,就要看 B2B 的 5G 市場的需求如何了。
周偉然亦舉出多個 5G 的可能性應用例子,包括:利用 VR 及 AR 結合流動服務的方案,企業客戶可利用 VR 進入工作場景,而消費用戶則可用 VR 觀看多媒體項目及實時體育賽事。製造業方面,企業可透過 5G 網絡搖距實時監控不同的企業分部,實時監察物流運輸等,更加可以搭配工業自動化方案。

總結:B2B2X 無限可能
當經濟環境不明朗,營運商對 5G 投入亦現變數。當消費用戶期待 5G 帶來什麼新體驗的同時,營運商亦在考量究竟 B2B2X 這個營運模式是否可行,尤其是部分以往針對傳統消費業者的電訊商,又如何轉型拓展商機呢?香港幾家流動網絡營運商各有不同專長,在 5G 面前又會如何部署呢?這亦應是各行各業為未來營運時須考慮的一環。

撰文 : 彭振濠

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