中小型海外升學顧問 靠專業服務維持競爭力

商管策略 15:54 2019/09/13

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思亞升學創辦19年,創辦人鄭永忠博士擅長為不同學生選擇合適名校。

入讀優質學府進修為前程鋪路乃人之常情,惟本地名校入學的門檻往往較高,攔住了絕大部分莘莘學子,故此,為學生介紹海外升學途徑的升學中心應運而生。思亞升學創辦人鄭永忠博士現身說法,講述升學顧問行業的興衰,以及勉勵年青創業者。

創業必須有獨到之處

現年 68 歲的鄭永忠博士曾執教鞭,19 年前創辦了思亞升學,協助學生處理海外升學的問題,由辦簽證、找寄宿家庭、跟學校聯絡、以至保險等; 內地亦設有辦事處。他說:「當時升學顧問還是很新興的行業。」

鄭永忠表示,由於外國出生率偏低,當地不少名牌大學收生不足,升學顧問公司為這些名牌大學招生甚至會有 2 至 3 萬元的回佣。此外,美國名牌大學雖然直收生要求高,但若然先修讀當地社區學院兩年,便會有很大機會直接入讀當地名牌大學的 3 年級,他又說:「就算香港 DSE 考 8 分、9分,亦都有機會入讀澳洲數一數二的名校。在香港根本沒可能。」

思亞升學為不少學生找到心儀的海外名校。

商機吸引競爭激烈

海外升學服務商機處處,但也引來激烈競爭。鄭永忠坦言,升學顧問最初「很好搵」,但近年愈來愈來競爭者加入,當中更把業務企業化。他說:「那時的學生生源多,大家都可以各有各做。但大環境開始改變之下,行業亦開始萎縮。」

鄭永忠指出最大的衝擊來自於考試制度的改變,說:「以前會有 A-level、會考,但現在就只有DSE,會有急切需要海外升學的人少了一截,再加上出生率下降,學生生源少了近半。香港的大專院校又會主動與海外大學合辦課程,香港人到海外讀書的動機變得更加低」,思亞升學在最輝煌時,團隊足有 15 人,現時則精減到 4 人。

商機吸引競爭對手

此外,升學顧問未如外界想像般「暴利」,基本上只是靠學校的回佣,,但幫助學生選擇合適學校需專業知識和經驗,絕不可馬虎,因若不能親身接觸學生,對方會選擇自己公司的機會亦較微,算是隻身創業的制肘。

回首過去,鄭永忠嘆創業時應該其他人合作。他說:「的確是應該找一些人互相取長補短,有拍檔的話,公司上軌道後亦可以偶然將生意放心交給他,自已去尋找擴充業務的方法。公司業務其實有一些配套亦因為這個原因而做不成。多一兩個拍檔或者參謀,公司便更加有持續性。」

對於如何為學生選學校,他說:「天才的確不多,但同時真正蠢的學生亦不多。大多數人處於中間水平,故因材選校更重要。其實很多時供無論升學就業,只要選對地方,人的潛力才發揮出來。」

業務不單照顧學生,在社會工作的青年人亦可透過思亞升學去再搏得一個好前程。

勉勵年青創業者

對於年青的創業者,鄭永忠說:「最重要是懂得看大環境,而且要有勇有謀。如果只是在想『返工好辛苦,不想給老闆指指點點』之類,那便算了吧,創業不適合你。另外,年青人創業者除了要有氣勢和氣魄外,亦要保證自已的後路,最少 3 年內那怕創業失敗都要保證自己能夠糊口。創業的確很難,但如果不創業,便可能損失了本應屬於你的機會。」

Photo:Matthew Robinson、Alan Cordova

撰文 : 陳文政

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